尼古拉·特斯拉与通古斯大爆炸

时间:2009-06-18   信息来源:  网络
昨天雷雨天气,宾馆里的电视也受到了影响,很多频道失踪了,包括央视六套。晚上,原本是要看电影的,但信号已经失踪,网管说明天才能修好。只好寻找其他节目。古人云“失之东隅,得之桑榆”。不料搜到了央视十套,正在播一位旷世天才的故事,于是认识了尼古拉·特斯拉。
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电视里是这么介绍的——科学界有一个普遍共识,人类历史上曾经存在过两个公认的旷世天才:达·芬奇和尼古拉·特斯拉。尼古拉·特斯拉是电气化领域的先驱,是他发明和创造了交流电系统,发明了电机和高压变压器,对现代世界工业产生了深远影响。我们的家之所以能有灯光也要感谢特斯拉。特斯拉创造出了第一台无线电遥控的机器、机器人工程学原理和太阳能驱动的发动机、X光设备、电能仪表、汽车速度仪表、冷光灯、电子钟、电子治疗仪……他在科学和工程学领域取得了大约1千项发明。而当今世界的科学发明体系仍然建立在特斯拉留下的遗产之上。特斯拉率先提出的概念有电子显微镜、激光、电视、移动电话,互联网和许多其他与我们日常生活紧密相关的事物。

但是,就是这样一位旷世奇才,却一生坎坷,备受同行和巨商为维护自己的利益对他的肆意打压,以至于他在科学史上的地位,长期都未能得到公正的评价。

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给我印象最深的有两件事,一是尼古拉·特斯拉与爱迪生的“电流大战”,二是说他策划了通古斯大爆炸。

   “电流大战”的主要焦点是未来电能的来源是直流电还是交流电。 1884年深秋的一个清晨,对交流电有着深入研究的尼古拉·特斯拉跨入了位于纽约著名的第5大道上一座漂亮大厦的门槛,找到了爱迪生,说:“我认识两位伟人,你是其中之一;另外一个就是站在你面前的年轻人。”和特斯拉第一次见面时,爱迪生正在投入大量的资金去研发直流电设备。1879年,爱迪生发明了白炽灯,这种灯在现实生活中的迅速普及使爱迪生本人也成为了一名成功的大企业家和世界知名的发明家,但是他当时也面临着不少的问题:一个住宅区里的照明灯如果和发电站的距离超过 1公里,就无法得到足够的电流发出强光,这是因为直流电无法在远距离的情况下传输能量。为了使照明系统能够正常运行,只好在每隔1公里的地方建造1座发电站,要不然就要增加发电机的功效,或者将若干个发电机连接在一起,以便产生更多的电流。

  遗憾的是,爱迪生对于特斯拉只有利用,并没有帮助他在交流电的研究和应用方面作出任何突破。4年后,一位希望能向爱迪生发起挑战的美国发明家和企业家乔治·威斯汀豪斯将赌注押在了交流电上,他邀请特斯拉到他的公司去工作。为了能够真正和爱迪生进行较量,特斯拉开始为Westinghouse公司设计大型的、高功率和高频率的交流电电动机,弥补了老式发电机功率不足的缺陷。1890年,他发现了共振现象,即在特定的环境下,一个机械系统振动的振幅,不论是声学的还是电力的,都会有一个相当高的振幅。最值得一提的是,这位塞尔维亚科学家利用共振原理制造出了一个变压器--"特斯拉线圈",它能够承受极高的电压,从几百到几千伏不等。到19世纪末期,经过数月的实验之后,威斯汀豪斯和特斯拉获得了极大的成功,他们终于可以将已经成熟的产品推向市场。

  获悉特斯拉取得的成功以后,爱迪生意识到了自己将要面对的竞争对手是何等强大,他开始了一场针对交流电的中伤诋毁运动。为了向人们展示这种新型系统假定的危险性,爱迪生在众多记者面前用高压交流电做了一系列可怕的实验:将一块白铁皮板和一台可达1000伏电压的交流电发电机相联,然后再把一只小猫或是小狗放在铁板上,小猫或小狗会瞬间死亡。这样,人们就可以亲眼目睹特斯拉和Westinghouse公司的交流电的致命效果了(电椅就是在这样的"启发"下发明的)。同时,作为对爱迪生宣传攻势的反击,特斯拉也在舞台上进行了很多真正的"电魔术"表演。除了使人们为之惊叹,特斯拉的另一个目的就是向世人传播的交流电理念:当不被用在故意犯罪的目的时,交流电是非常安全的。

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  当这场"电流大战"愈演愈烈之时,芝加哥正在筹备一个世界博览会,主办者希望寻找到一套可以照亮整个会场的照明设备。于是,威斯汀豪斯开出了一份极具诱惑力的合同,他试图以超低价格来从爱迪生手中抢到这笔生意。1893年1月,博览会开幕了,9万多盏由特斯拉的交流电点的电灯照亮了整个会场。这是一次伟大的成功,同时也是大获全胜之前的一个前奏。

  不久后,在尼亚加拉大瀑布将要建造世界上第一座水力发电站,交流电系统由于其经济实惠和便于制造而被选中了。威斯汀豪斯将设计制造任务交给了苏格兰工程师乔治·福布斯。后者制造出的一套设备使用了3个特斯拉的交流发电机,每台的功率为110千瓦。1895年,发电站建成了,它可以将电流传输到距发电站35公里外的布法罗市。

这一事件宣告交流电彻底战胜了直流电,而爱迪生的直流电则瞬间就成了一种过时的技术。从那时起,交流电便成为了工业、商业和民用电的惟一选择。

通古斯大爆炸至今仍是世界之谜,但与特斯拉联系起来却是后来的事。

1908年6月30日,在俄罗斯帝国西伯利亚森林的通古斯河畔,突然爆发出一声巨响,巨大的蘑菇云腾空而起,天空出现了强烈的白光,气温瞬间灼热烤人,爆炸中心区草木烧焦,七十公里外的人也被严重灼伤,还有人被巨大的声响震聋了耳朵。不仅附近居民惊恐万状,而且还涉及到其它国家。英国伦敦的许多电灯骤然熄灭,一片黑暗;欧洲许多国家的人们在夜空中看到了白昼般的闪光;甚至远在在洋彼岸的美国,人们也感觉到大地在抖动……

多年来,有关通古斯大爆炸的原因说法不一,从1927年开始寻找陨石碎片以来,人们不断提出各种假说,试图揭示通古斯大爆炸的原因,其中包括陨石撞击说、核爆炸说、飞船坠毁说、黑洞撞击说等……在多种说法中,由特斯拉的实验造成的说法最为惊世骇俗。

1889年,特斯拉发明了“无线传电方法”。经过八个月的研究后,特斯拉决定在长岛(Long Island)试建首座名为“特斯拉线圈”(Tesla Coil)的电力发射塔。该“线圈”的特性是能够生产出既高频又低电流的“高压交流电”。这种“高频电流”可经由空气作远距离的“无线传电”达至另一个“接收器”。这一试验被命名为“沃登克里弗计划”(Wardendyffe Project),其输出的“交流电流”高达100万匹,如果将其释放至某地,其产生的危害将超过广岛原子弹爆炸的一千倍。

那么,到底是不是特斯拉所为呢,恐怕已经很难有人说得清了。

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